Reflexoterapia

Reflexoterapia: ¿qué es y cuáles son sus beneficios?

La reflexoterapia es uno de los métodos utilizados por la medicina alternativa, basado en la creencia de que el cuerpo es capaz de curarse por sí mismo. La idea de reflexología asume la existencia de conexiones energéticas entre puntos específicos de los pies, manos o cara y órganos internos. Por lo tanto, el masaje adecuado de estas áreas debería traer beneficios terapéuticos.

¿Qué es la reflexoterapia?

Es un tipo especial de masaje terapéutico, cuya esencia es estimular los órganos y sistemas del cuerpo humano presionando los puntos adecuados en los pies, así como en las manos y la cara. 

Este método se deriva directamente de las prácticas de la medicina del Lejano Oriente y del Antiguo Egipto, basado en los supuestos de la unidad de cuerpo y espíritu, así como la conexión de órganos internos con receptores ubicados, entre otros, en la parte distal de las extremidades. Los tratamientos de reflexoterapia están dirigidos a:

  • Obtener información sobre la salud del paciente sobre la base de las señales enviadas por su cuerpo.
  • Restaurar el equilibrio del cuerpo perturbado por factores de enfermedad, estrés y otros determinantes similares.
  • Iniciar los mecanismos de autoregeneración del cuerpo que conducen a la cura de una determinada enfermedad o trastorno.

La reflexoterapia se basa en la creencia de que no es el médico ni los medicamentos los que juegan el papel principal en el proceso de recuperación, sino el extraordinario poder causal atribuido al cuerpo humano. De hecho, este tipo de terapia se refiere al concepto de autocuración.

¿Es la reflexología una ciencia?

La medicina moderna considera la reflexología una pseudociencia. Sus opositores enfatizan la falta de evidencia de la efectividad de las prácticas empleadas, además de la posible relajación resultante del masaje, y la influencia del efecto placebo, es decir, un factor objetivamente neutral que afecta el cuerpo del paciente a través de su psique. 

Es importante destacar que incluso los escépticos enfatizan que la reflexoterapia en sí no es peligrosa para el paciente de ninguna manera, porque presionar puntos en el cuerpo no es invasivo. Sin embargo, se enfatiza la importancia del enorme riesgo asociado con una falsa sensación de seguridad. 

Confiar completamente este tipo de método puede conducir al abandono de los diagnósticos profesionales y el posible tratamiento en el consultorio de un médico y al uso de medidas aprobadas por la medicina moderna, cuyo funcionamiento ha sido probado en la investigación científica.

Si bien la reflexología busca sus fuentes en la antigüedad, hoy se refiere principalmente a la teoría de William Fitzgerald (el creador del concepto de reflejos) desarrollada más tarde y difundida en la década de 1930 por la fisioterapeuta estadounidense Eunice Ingham.

Reflexología podal

La clave de la reflexoterapia es aplicar presión en áreas definidas con precisión en los pies, las manos o la cara. Estos son los llamados puntos reflejos, lugares que están destinados a tener una conexión directa con otras áreas del cuerpo. Los canales de flujo de energía, llamados chi, están de acuerdo con los supuestos de la medicina china, los llamados meridianos. La reflexología podal  distingue varias docenas de puntos, entre los que se pueden mencionar las zonas responsables de dichos órganos y sistemas, tales como:

  • Cerebro
  • ojos, oídos, senos nasales
  • corazón, pulmones, bronquios, diafragma
  • tiroides, bazo, glándulas suprarrenales, glándula pituitaria
  • riñones, vejiga
  • estómago, páncreas, intestino grueso y delgado, apéndice, vesícula biliar

Los especialistas en el campo de la reflexología utilizan una especie de mapas en su trabajo, en los que se dibujan las relaciones exactas entre las diversas zonas de las plantas de los pies y los órganos internos y las estructuras anatómicas del cuerpo. Es importante destacar que los puntos análogos se encuentran en la superficie interna y parcialmente externa de la mano.

¿Qué es la reflexoterapia podal?

El tratamiento de  reflexoterapia podal se basa en aplicar presión en los puntos, primero con un efecto suave, luego cada vez más, posiblemente provocando dolor. El masaje se realiza con los pulgares. Los movimientos deben ser suaves y más decididos. 

Se cree que el efecto de los poderes curativos se hace evidente después de una docena de sesiones de este tipo. Los partidarios de la reflexoterapia creen que presionar los puntos correctos desencadena o mejora el flujo de energía, lo que tiene un efecto beneficioso sobre el funcionamiento de un sistema determinado. 

También es una herramienta de diagnóstico que permite detectar un problema de salud en una etapa temprana, muchas veces antes de que se manifieste en forma de síntomas claros clásicos. 

Este tipo de diagnóstico se basa en la reacción del cuerpo a la presión de zonas específicas. Si es doloroso o desagradable, significa problemas en el funcionamiento de un determinado órgano o sistema. Por ejemplo, un punto hipersensible en los riñones (más o menos en la mitad del pie) puede significar urolitiasis o insuficiencia crónica de este órgano. A su vez, la dureza y el dolor de la zona ubicada en el interior del dedo gordo del pie pueden estar asociados a problemas como tinnitus, mareos, rigidez de cuello, etc. 

Reflexoterapia facial

La reflexoterapia facial es también un campo referente a prácticas ancestrales, pero mucho más joven en su versión moderna. En este caso, el mapa de puntos y los primeros principios generales de tratamiento fueron formulados en la década de 1980 por Bui Quoc Chau. El médico vietnamita no masajeó sino que pinchó los puntos adecuados, aunque sus seguidores hoy en día suelen utilizar técnicas de compresión.

Se cree que el masaje facial:

  • Proporciona una relajación profunda
  • alivia las tensiones emocionales
  • lleva al paciente a la felicidad
  • estimula los cambios metabólicos
  • desintoxica el cuerpo
  • mejora el flujo sanguíneo y linfático
  • estimula el rendimiento mental
  • aumenta la tensión de la piel

Contraindicaciones de la reflexoterapia

Se considera que el embarazo es la principal  contraindicación para la reflexoterapia . Los defensores de este método creen que el masaje de pies puede estimular el parto prematuro, poniendo así en peligro la seguridad de la madre y el bebé. 

Las recomendaciones negativas también se aplican a las personas que padecen:

  • cánceres
  • hemofilia
  • trombosis venosa
  • diabetes

El número de tratamientos no debe exceder de 3 por semana y de 12 a 15 tratamientos en un ciclo. Debe recordarse que desde el punto de vista de la ciencia médica moderna, la reflexoterapia solo se puede utilizar para respaldar el tratamiento convencional, y todos los diagnósticos y recomendaciones sobre la enfermedad en cuestión deben ser proporcionados por un médico especialista. 

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